Jääkiekko Suomessa

Suomen kansallisurheilu ei ole mäkihyppy, hiihto, ralli tai edes curling. Sisumme tulee kylläkin esiin jäällä ja varsinkin vastustajan ollessa rakas naapurimme Ruotsi. Puhumme nyt tietenkin jääkiekosta – lajista missä tarvitaan leijonan sydäntä.

2123696-hockey

Suomessa pelattiin jääkiekkoa ensimmäisen kerran vuonna 1899, ja kolmekymmentä vuotta myöhemmin perustettiin viimein Suomen Jäähockeyliitto. Ensimmäinen virallinen maaottelu käytiin vuonna 1933, mutta moni suomalaisista ei mielellään muistele tämä tapahtumaa; Suomi sai melkoisen ”selkäbastun” Ruotsilta lukemin 1-11.

Suomi sai viimein maistaa voiton makua neljä vuotta myöhemmin, jolloin päihitettiin suuri ja mahtava Viro lukemin 2-1. Kyseinen voitto ei kuitenkaan auttanut Suomea valmistautumaan ensimmäisiin MM-kisoihin, jotka järjestettiin Sveitsin Baselissa vuonna 1939. Kisoissa tuli yhteensä viisi tappiota ja sija numero 13. Näiden vuosien jälkeen joukkueemme ovat kuitenkin pärjänneet hieman paremmin; muistetaan ainakin vuodet 1995 ja 2011, jolloin Leijonat toivat kotiin kultaa ja vieläpä Ruotsin kustannuksella.

Harrastajamääriltään valtava laji

Suomessa arvioidaan olevan noin 200 000 jääkiekon harrastajaa. Virallisesti itse pelipassin omistavia löytyy 73 000, mutta toisaalta harrastaminen voi tapahtua myös eri muodoissa. Lajia harrastavat enimmäkseen miehet ja pojat (n. 67 000), mutta toki naiset ja tytötkin (n. 6 200) löytävät tiensä jäälle muutoinkin kuin taitoluistelun saralla. Ja hyvä näin, sillä esimerkiksi naisleijonat kuuluvat kansainvälisesti lajin ehdottomaan kärkeen ja täten inspiroivat tyttöjä harrastamaan jääkiekkoa myös tulevaisuudessa.

Viime vuosina Suomen miesten jääkiekkomaajoukkueen pelit pysäyttävät Suomen yhteiskunnan joka ikinen toukokuu. Me suomalaiset elämme MM-kisojen aikaan joukkueen mukana. Sama pätee myös nuorten MM-kisoihin, missä nuoret ovat niin ikään pärjänneet hyvin. Suomalaisen jääkiekon tulevaisuus näyttää uhkaavalta yhden erikoisen syyn takia: harrastus on monelle perheelle liian kallis. Varusteet, kausimaksut ja muut kulut tuntuvat perheiden kukkaroissa varsinkin taantuman aikana . Mutta Leijonat ovat historian saatossa näyttäneet esikuvallisesti, kuinka sisulla pääsee aina pitkälle.