Dominik Hašek

By admin on Tuesday, June 16, 2015
Comments Off on Dominik Hašek
Filled Under: Jääkiekko

Suomea pidetään jääkiekkoilun maailmassa maalivahtien luvattuna maana. Eikä ihme, sillä suomalaiset vahdit ovat pitäneet mainetta yllä kunniakkaasti niin NHL- kuin myös KHL-jäillä. Mutta väitettävästi yksikään suomalainen vahti ei todennäköisesti tule yltämään samoihin saavutuksiin kuin Tšekin Dominik Hašek.

Kaksi Stanley Cup -mestaruutta eivät varsinaisesti nosta ketään legendan asemaan edes maalivahtien vertailussa. Mutta kuusi Vezina (paras NHL-liigan maalivahti), kaksi Hart Memorial Trophy (arvokkain pelaaja) ja kaksi Ted Linday (runkosarjan arvokkain pelaaja) ovat henkilökohtaisia palkintoja, joita ei moni kenttäpelaaja (saati sitten maalivahti) tule saavuttamaan. Lisätään tähän vielä päälle kuusi NHL All-Star-palkintoa, yhdeksän arvokisamitalia sekä toistakymmentä henkilökohtaista ennätystä, ja saamme pelaajan, joka on elävä legenda.

Hašek oli ensimmäinen eurooppalainen maalivahti Pohjois-Amerikan jääkiekkoliigassa, joka pystyi syrjäyttämään siihen aikaan monopoliasemasta nauttineet amerikkalaiset vahdit. Näin ollen suomalaiset maalivahdit voivat kiittää Hašekia ovien avaamisesta ulkomaisille portinvartijoille. Enimmäkseen Buffalo Sabresin ja Detroit Red Wingsin riveissä saavutetut meriitit tulevat varmasti motivoimaan nykypäivän maalivahteja Raskista aina Pekka Rinteeseen.

Mikäli Hašekin saavutukset niin joukkue- kuin henkilökohtaisella tasolla eivät vakuuta skeptikkoja, on hyvä muistaa, että Hašekin ura kesti yli 30 vuotta. Toden totta, Hašek pelasi NHL:ssä vielä 43-vuotiaana ja palasi eläkkeeltä vielä KHL-jäille vuonna 2010, jääden lopulta eläkkeelle kaksi vuotta myöhemmin.

Hašekin torjunnat ja häkkikypärä toimikoot tulevaisuuden maalivahdeille inspiraation lähteenä.

Jaromir Jagr

By admin on Friday, June 12, 2015
Comments Off on Jaromir Jagr
Filled Under: Jääkiekko

Kuinka moni maailmanluokan pelaaja tunnetaan paremmin takatukkansa kuin pelitaitojensa ansiosta? Vain yksi, ja hänen nimi on Jaromir Jagr. Ikinuori Tšekin lahja maailman jääkiekkoilulle Jagr porskuttaa kaudesta toiseen, vaikka ikää mittarissa on jo kunnioitettavat 43 vuotta.

Vuonna 1988 alkanut ura on tuonut Jagrin kaappiin lukuisia palkintoja niin joukkue- kuin yksilötasolla. Tärkeimmät niistä ovat kuitenkin vuoden 1991 ja 1992 Stanley Cup -mestaruudet Pittsburgh Penguisin väreissä. Toki yhdeksän arvokisamitalia, joista kolme ovat kultaisia, tekisivät monen huippupelaajan varsin onnelliseksi. Uransa aikana kahdeksassa NHL-joukkueessa pelannut Jagr onkin aktiivipelaajista kaikkien aikojen tehokkain pelaaja ja myös kaikkien aikojen menestynein eurooppalainen pelaaja. Eikä ihme, kun tarkastelemme Jagrin henkilökohtaista palkintokaappia.

Peräti viisi Art Ross Trophyä (pistepörssin voittaja), kolme Ted Lindsay Trophyä (runkosarjan arvokkain pelaaja), ja yksi Hart Memorial Trophy (sarjan arvokkain pelaaja) kahden Stanley Cup -pystin lisukkeina nostavat Jagrin aina Gretzkyn ja Howen rinnalle yhtenä kaikkien aikojen parhaista pelaajista. Mielettömät 12 All-Star-peliä, 7 All-Star-nimitystä ja vielä vuoden 2015 MM-kisojen arvokkaimman pelaajan palkinto sulkevat kriitikkojen suut nyt ja myös tulevaisuudessa.

Nykyään Florida Panthersin paitaa ja myös kapteenin merkkiä kantava Jagr ilahduttaa toivottavasti kiekkofaneja myös tulevaisuudessa, sillä vaikka miehen jalka ei välttämättä nousekaan Selänteen tavoin, hänen pelikäsityksensä ja tekninen osaaminensa ovat yhä lajin historian eliittiä.

Takatukasta ei välttämättä voi sanoa samaa.

Mario Lemieux

By admin on Wednesday, June 10, 2015
Comments Off on Mario Lemieux
Filled Under: Jääkiekko

Kanadan pakkasissa kasvaa vuodesta toiseen maailman parhaita jääkiekkoilijoita. Nykyään Sidney Crosbyn dominoidessa NHL-jäitä tulee auttamatta mieleen ajat, jolloin esimerkiksi Wayne Gretzky dominoi (yhdessä Kurrin kanssa) peliä miten tahtoi. Mutta eräs toinen kanadalainen kiekkoilija nousee monien mielissä jopa Gretzkyn rinnalle. Kyseessä on tietenkin Mario Lemieux.

Taitava pelintekijä ja äärimmäisen nopea Lemieux on eittämättä yksi parhaista NHL-pelaajista. Pittsburgh Penguinsin riveissä yhdessä Jaromir Jagrin kanssa vastustajien puolustajia narrannut Lemieux voitti Stanley Cupin pelaajana kaksi kertaa (1991 & 1992) ja joukkueen omistajana kerran (2009). Arvokisoista Lemieux toi kotiin viisi arvokisamitalia, joista kolme oli kultaisia.

Henkilökohtaisten meriittien listaaminen veisi liian paljon palstatilaa, mutta mainittakoon, että Lemieux’n palkintokaapista löytyy mm. kolme Hart Memorial Trophya (sarjan arvokkain pelaaja), kuusi Art Ross Trophya (pistepörssin voittaja), kaksi Conn Smythe Trophya (pudotuspelien arvokkain pelaaja), neljä Ted Lindsay Awardsia (runkosarjan arvokkain pelaaja), yksi Calder Memorial Trophy (vuoden tulokas) ja yksi Bill Masterton Memorial Trophy (kunnia palkinto pitkäjänteisyydestä ja taistelusta).

Mikään yllämainituista palkinnoista ei kuitenkaan ole yhtä tärkeä kuin Lemieux’n voitto taistelussa imusolmukesyöpää vastaan. Lemieux palasi jäälle taistelun ja eläköitymisen jälkeen, voittaen lukuisia henkilökohtaisia palkintoja ja samalla todistaen, kuinka hän on yksi parhaista myös henkisellä puolella.

Monet legendat ovat samaa mieltä siinä, että mikäli Lemieux olisi säästynyt loukkaantumisilta, olisi hän luultavasti kaikkien aikojen paras pelaaja.

NHL Alumni Charity Poker Tournament

By admin on Thursday, June 4, 2015
Comments Off on NHL Alumni Charity Poker Tournament
Filled Under: Jääkiekko

PokerStarsin NHL Alumni Charity Poker Tournament tuo yhteen pelipöytään lukuisia entisiä NHL-ammattilaisia ottamaan mittaa pokerialan parhaiden nimien kanssa. Mikä hienointa, tapahtuma toimii myös hyväntekeväisyyden nimissä antaen kiekkomiehille mahdollisuuden antaa jotain takaisin ihmisille, jotka ovat nauttineet heidän pelaamisestaan. Samalla tapahtuma antaa myös mahdollisuuden amatööreille päästä samaan pelipöytään hankkimaan ikimuistoisia elämyksiä ja muistoja entisten huippujääkiekkoilijoiden ja nykyisten maailman parhaiden pokerinpelaajien kanssa.

Tähtien elämää

Me tavalliset katsojat näemme yleensä ammattilaisjääkiekkoilussa vain yhden puolen, ja se on usein luonnollisesti itse peli kahden joukkueen välillä. Harvat meistä kuitenkaan löytävät aikaa esimerkiksi joukkueiden harjoitusten seuraamiseen tai pukukoppielämän ymmärtämiseen. Näemme televisiosta aika ajoin, kuinka ammattilaiset elävät ja joskus saamme lukea lööpeistä heidän vapaa-ajan touhuistaan – niin hyvässä kuin pahassa. Mutta kukaan meistä ei todennäköisesti pääsee kokemaan ammattilaisten arkea itse pelien välillä, jolloin suuri osa ajasta vietetään tien päällä matkustaessa.

Mitä pelaajat sitten yleensä touhuavat pelimatkoillaan nukkumisen ja musiikin kuuntelun lisäksi? Jos olisimme kärpäsiä katossa NHL-joukkueiden pelireissujen aikana, mitä näkisimme yleisesti ottaen enemmän kuin usein?

Vastaus on pokeri

Kyllä vain, maailman parhaat jääkiekkoilijat viettävät aikaansa täysin samalla tavalla kuin sinäkin, lätkimällä korttia ystävien kesken. Kenties NHL-pelaajien panokset ovat hieman suuremmat pelattaessa pelimatkoilla, mutta perusperiaate pätee tästä huolimatta molempiin suuntiin.

Urheilijat ovat tunnetusti adrenaliinista riippuvaisia yksilöitä, joten pokerin pelaaminen onkin heidän ajan kuluttamiseksi varsin hyvä vaihtoehto. Ei siis ole ihme, että esimerkiksi PokerStarsin tähtitiimin riveistä löytyy ammattilaisjääkiekkoilijoita joko vierailevina tähtinä tai osana itse joukkuetta. Mutta kiekkoilijat eivät pelaa rahan vuoksi, sillä usein heillä ei siitä puutetta ole. Hyvin usein ammattilaiset osallistuvat myös hyväntekeväisyysturnauksiin, joiden avulla he tekevät oman osansa muiden auttamisessa pitämällä samalla hauskaa.

Viihtymässä hyvän asian puolesta

Jääkiekkoilijat ovat todellakin muiden auttamisen suhteen fiksuja: Pelaa ja auta pitämällä myös itse hauskaa. Tästä syystä PokerStars järjestääkin tapahtuman, jossa pelaamisella tuetaan hyväntekeväisyyttä. NHL Alumni Charity Poker -turnauksessa pöydässä saattaa istua sellaiset legendat kuten Theo Fleury ja Denis Savard. Tämän lisäksi pöytään istuvat usein myös pokerimaailman ehdottomat huippunimet, kuten kanadalainen Daniel Negreanu (kaikkien aikojen menestynein pokerinpelaaja) ja Vanessa Ruosso.

Joskus myös tavalliset harrastelijat saavat mahdollisuuden kilpailla paikasta näin kovassa pelipöydässä erilaisissa satelliittiturnauksissa. Näin ollen jopa Suomen Kihniöstä voi ponnistaa aina Las Vegasiin asti. Esimerkiksi kanadalainen Mary Pudmoreff otti paikan pöydässä voittamalla online-turnauksen varsin vähäisellä kokemuksella: Pudmoreff nimittäin aloitti nettipokerin Kanadassa NHL-työsulun avittamana, sillä NHL-pelien sijaan hän katsoi televisiosta pokeriturnauksia ja innostui itse kokeilemaan siipiään pelissä. Voidaanko sanoa, että ihan hyvin on mennyt tähän asti?

Mutta miksi juuri jääkiekkoilijat ovat pokerissa yleensä taitavia pelaajia? PokerStarsin riveissä pelaava Jonathan Duhamel uskoo, että jo alussa mainitut pitkä ajomatkat pelien välissä antavat varsin kunnianhimoisille ja voitonnälkäisille kiekkoilijoille hyvän tavan tappaa aikaa.

Mutta voiko selitys olla näin yksinkertainen? Tuskin. Wayne Gretzkyn kuuluisa sanonta ”missaat jokaisen laukauksen, jota et ammu” pätee myös pokerissa. Jokainen tilanne on ainutlaatuinen, eikä riskitön pelaaminen tule tuottamaan suuria tai välttämättä edes pieniä voittoja. Näin ollen jääkiekkoilijat eivät pelkää ottaa riskejä pokeripöydässä, mutta samalla he tiedostavat ja analysoivat riskin kannattavuuden. Oletko siis valmis haastamaan samaan aikaan maailman parhaat pokeripelaajat sekä entiset huippujääkiekkoilijat? Käy PokerStarsin sivuilla lukemassa lisää itse tapahtumasta ja pelaajista, joita vastaan todennäköisesti tulet pelaamaan – mikäli taitosi riittävät finaalipöytään asti.

Huippu-urheilijoiden luonne on yleensä kilpailuhakuinen ja valmis tietoisiin riskeihin. Nämä piirteet sattuvat olemaan myös pokerissa erittäin olennaisia. Esimerkiksi aggressiivisuus ei aina tuota odotettuja tuloksia pelipöydässä tai kaukalossa. Näin ollen pelaajien on tarkkailtava, miten vastustaja toimii hyökkäysten aikana ja miten puolustusasetelma pyörii. Niin pokerissa kuin jääkiekkoilussakin niin sanotun pokerinaaman pitäminen on elinehto. Kaukalossa ei ole aikaa keskittyä muuhun kuin itse peliin. Vastustaja tulee käyttämään hyväkseen jokaisen mahdollisuuden, ja sama pätee myös pokeripöydässä.

Joe Sakic

By admin on Wednesday, June 3, 2015
Comments Off on Joe Sakic
Filled Under: Jääkiekko

Jääkiekkofanit yhdistävät Colorado Avalanche -joukkueen nimen automaattisesti sellaisiin nimiin kuten Roy, Forsberg ja Sakic. Jälkimmäinen erottuu kuitenkin joukosta eniten, sillä Kanadan ties kuinka mones lahja jääkiekkoilulle, Joe Sakic, edusti kyseistä organisaatiota koko uransa ajan.

Toden totta, 21-vuotisen uransa aikana Sakic edusti Quebec Nordiques -joukkuetta, joka pelasi myöhemmin Colorado Avalanchena. Stanley Cup -pokaalin Sakic pääsi nostamaan päänsä yläpuolelle kaksi kertaa (1996 & 2001) yhdessä pelätyn tutkaparinsa Peter Forsbergin kanssa. Sakic tunnettiin erityisesti terävästä rannelaukauksestaan. Eikä ihme, sillä Sakic löytyy sijalta 8 tehopisteiden saralta, sijalta 14 kaikkien aikojen maalitilastossa ja sijalta 11 kaikkien aikojen syöttöpisteiden antajana.

Pelaajana Sakic oli hiljainen eikä mitenkään räiskyvä pukukoppipelaaja. Tästä huolimatta häntä pidetään ehkä kaikkien aikojen parhaana jääkiekon johtohahmona, sillä hänen esimerkillinen pelaaminensa sai ympärillä olevat pelaajat antamaan kaikkensa koko joukkueen eteen. Tästä todisteena esimerkiksi vuoden 2002 MM-kulta, joka oli Kanadan joukkueelle ensimmäinen 50 vuoteen. Sakic valittiin turnauksen parhaimmaksi pelaajaksi. Maajoukkueurana aikana Sakic voitti viisi arvokisamitalia.

Henkilökohtaisesti Sakic pyyhkii palkintokaapin pölyjä mm. vuoden 2001 Hart Memorial Trophyn (sarjan arvokkain pelaaja), vuoden 1996 Conn Smythe Trophyn (pudotuspelien arvokkain pelaaja), vuoden 2001 Lady Byng Memorial Trohpyh (herrasmiespelaaja palkinto) ja vuoden 2001 Ted Lindsay -palkintojen (runkosarjan arvokkain pelaaja) päältä.

Joe Sakic on siis Mestari isolla M-kirjaimella.

Mike Modano

By admin on Monday, June 1, 2015
Comments Off on Mike Modano
Filled Under: Jääkiekko

Meille suomalaisille Jere Lehtisen nimi edustaa NHL-seuran Dallas Starsin kautta koettuja muistoja. Eikä ihme, sillä Lehtisen ura oli erittäin menestyksekäs. Mutta toisin kuin suomalaisille, amerikkalaisille nimi Mike Modano tarkoittaa vain ja ainoastaan Dallas Starsia. Nimittäin vuonna 2011 luistimet naulaan lyönyt Modano nosti jääkiekkoilun suosiota Yhdysvaltojen eteläisten osavaltioiden parissa omilla peliesityksillään.

Vuoden 1999 Stanley Cup -mestaruuden vieneen Dallas Starsin riveissä pelannut Modano on kaikkien aikojen tehokkain amerikkalainen jääkiekkoilija. Yhteensä 1 374 tehopistettä uransa aikana taituroinut Modano kuuluu siis eittämättä legendojen joukkoon. Harva pelaaja nimittäin pysyy uskollisena yhdelle seuralle, ja tästä syystä Modanon saavutukset ansaitsevat hatun noston. Modano varattiin vuoden 1988 varaustilaisuudessa ensimmäisenä, ja yhtä kautta lukuun ottamatta Modano pelasi Dallas Starsin organisaatiossa, joka toimi aikaisemmin Minnesota North Stars -nimellä.

Maajoukkueuransa aikana Modano voitti kolme arvokisamitalia, joista kirkkain kulta tuli vuoden 1996 World Cup -turnauksesta. Mutta yllämainitut saavutukset eivät kaikesta kunniasta huolimatta nouse Modanon saavutusten vertailussa kärkeen. Nimittäin jääkiekkoilun suosio Yhdysvaltojen eteläisissä osavaltioissa ei ollut varsinaisen suurta ennen kuin Minnesota North Stars siirtyi Texasin osavaltion Dallasiin. Modanon johdolla Dallas Stars taisteli vuodesta toiseen tasaisesti muiden joukkueiden kanssa.

Modanoa pidetäänkin amerikkalaisen jääkiekkoilun symbolina. Jäällä uskomattoman nopea ja teknisesti taitava kaveri voitti myös kaukalon ulkopuolella uusien fanien sydämet omalla perusamerikkalaisella karismallaan. Dallasissa hän on se ainoa ja oikea ”Tähti”.